00:33 

Конкурс "Скрытые смыслы". Участник № 3

Автор: Неизвестен
Начинают играть для развлечения, продолжают от скупости, а заканчивают тем, что игра становится страстью (с)
Автор: Козьльрогъ
Название: Имбирь
Пейринг/персонажи: Неджи/Наруто, Рок Ли, Тентен
Категория: преслеш
Жанр: юмор, приключения, романс
Рейтинг: PG-13
Размер: ~6,500 слов
Саммари (описание): Если ты поехал на фольклорную практику под руководством Майто Гая, то не стоит обманывать себя ложными надеждами, что она пройдет тихо, спокойно и без приключений.
Дисклеймер: Все права на мир и персонажей принадлежат Масаси Кисимото
Предупреждение: современное АУ, студенческие будни
Размещение: до окончания конкурса - запрещено!
Выпавшая сехоуюй (с расшифровкой): "Мартышка нашла корешок имбиря – съесть – боится, что рот обожжет, бросить – жалко расстаться". Аналогично русскому «И хочется, и колется».
От автора: Вообще, хотелось сделать что-то, хотя бы немного приближенное к culture study, но вот уж не знаю, насколько хорошо у меня получилось.

Компания Неджи заняла самое удобное место для незаметного обзора на остановке возле общежития. Чуть на пригорке – и высыпавшимся из автобуса первокурсникам, чтобы их разглядеть, пришлось бы неудобно задирать головы и щуриться на солнце.
Интерес к младшим был логичен. По правилам практики, к каждому четверокурснику приставляли подопечного, и от адекватности этого подопечного во многом зависели и успех практики, и нервы его куратора.
Так что важно было сразу разобраться, кто есть кто, отобрать пару самых толковых на вид. А потом можно и пойти договариваться насчет напарника к ведущему практику Гаю. Схема была простой и проверенной многими предыдущими поколениями, оставалось только правильно ею воспользоваться.
Рок Ли, который и прибежал первым забить им лучшие места, руководствовался совершенно другими причинами. Старшие курсы редко пересекались с младшими, хоть все они и учились на одном факультете. Четверокурсники и в университете появлялись хорошо если раз в месяц, и то только потому, что начинали по нему скучать.
Так что сейчас болван Ли то и дело подпрыгивал на месте от интереса и разрушал всю их незаметность. Тентен вела себя сдержанней, но глаза у нее горели так же.
- Смотрите, смотрите! – когда автобус отъехал, а первокурсников построили для инструктажа Ли таки не вытерпел. – Этот с двумя полосками на щеках выглядит полным силы юности! Я уже жажду заполучить его к себе в напарники!
- Вечно собираешь вокруг себя всяких идиотов, а потом удивляешься, что твои проекты занимают последние места в рейтинге, - неодобрительно покачала головой Тентен. Она была хорошего мнения о способностях Ли, и считала, что большинство его проблем в учебе возникают из-за его тотального неумения разбираться в людях.
Неджи редко задумывался о причинах неудачи, обычно его интересовал только успех. Но и ему хватило беглого взгляда, чтобы понять, что странноватый темноволосый парень с огромной собакой на поводке – и как только выбил разрешение притащить ее с собой на учебу? – завалит практику в любом случае. Даже если его куратором будет не четверокурсник, а заведующий их кафедры.
- А я уверен, что ему нужно только помочь раскрыть его потенциал! – горячо бросился на защиту Ли, но уже через пару минут его внимание привлек другой первокурсник. – А как тебе вон тот рыжий? Я даже отсюда вижу в его глазах непреодолимую любовь к знаниям!
- Это младший брат Темари, - Тентен скривилась так, как будто ее заставили проглотить половину грейпфрута за раз. И добавили сверху еще пару долек лимона.
В принципе, она могла больше ничего не говорить. О ее конфликте с Темари, разгоревшемся еще на первом курсе, в университете знали все, кому было хоть немного интересно об этом знать.
Сам Неджи в подробности не вникал, но помнил, что скандал тогда получился знатным. С последствиями, которые растянулись на несколько месяцев. Вот только зачинщица-Темари благополучно успела прикрыться связями своего отца, а Тентен тогда едва не вылетела из университета.
С тех пор на их курсе появилось негласное правило не упоминать при Тентен об этом случае. А в их компании табу было наложено даже на само имя Темари.
Ли тактично замолчал, и они посидели немного в тишине, с любопытством наблюдая за тем, как Гай натаскивает первокурсников на общение с китайскими бабушками.
- А тебе кто-нибудь приглянулся, Неджи? – первой в молчанку надоело играть самой Тентен.
Неджи пожал плечами и кивнул на серьезную девушку, бойко отвечающую сейчас на вопросы Гая. Первое впечатление немного портили ее выкрашенные в совершенно дикий розовый цвет волосы, но Неджи редко судил людей только по их внешности.
- Спокойная и аккуратная, - коротко объяснил он свой выбор.
- А какая симпатичная, - мечтательно протянул Ли, но его, не сговариваясь, проигнорировали.
- А я думала, тебе тот, в синей футболке понравится. У него еще прическа такая интересная, я на какой-то модной рекламе недавно точно такую же видела.
Неджи думал про такие прически другое слово, но думал он его про себя.
- Если это была реклама деловых костюмов, то ты именно его там и видела, - неожиданно выдал Ли.
Тентен недоуменно на него покосилась:
- Ты его знаешь?
- Пересекались пару раз в клубе.
Клубом Ли завуалированно называл арену для боев без правил, куда он ходил участвовать вот уже несколько лет подряд два-три раза в месяц. Неджи, предпочитавший классические японские боевые искусства, относился к арене с брезгливостью. Но признавал, что удар она Ли поставила хороший – он не раз убеждался в этом на себе в дружеских спаррингах.
- И как он тебе? – Неджи спрашивал не только про характер.
- Талантливый. Но от этого больше беды, чем пользы.
Неджи кивнул, слова Ли хорошо сочетались с его собственным первым впечатлением. Слишком высокомерно мальчишка поглядывал на остальных своих товарищей.
- Ой, а посмотрите какой милашка там рядом с ним, - хихикнула Тентен, указывая пальцем на объект своего интереса. – Такой желтый, прямо имбирчик.
- Почему имбирчик? – удивленно переспросил Ли.
- Ну желтый же, - с чисто женской непередаваемой уверенностью повторила Тентен.
Неджи без интереса наблюдал за объектом их обсуждения. Желтым в нем были только волосы – и они действительно выделяли его из толпы, даже странно было, что они заметили его только сейчас. Но в остальном первокурсник был совершенно обычным, только шумным и бестолковым.
И он определенно не был тем, в ком Неджи был заинтересован, как в напарнике по практике.

Тентен влетела в их общую с Ли комнату разъяренной фурией.
- Нет, вы не представляете себе, что он сделал!
Неджи отложил в сторону учебник и сел на кровати. Ли, прервав серию отжиманий, плюхнулся рядом, глянул на Тентен со смесью легкой опаски и заинтересованности:
- Кто?
- Гай! Я только выбрала, кого хочу себе в пару, зашла договориться. А тут он заявляет, что в этом году у нас эксперимент, и он уже сформировал пары согласно своей интуиции! – Тентен сунула им под нос смятую бумажку, которую до этого держала в руке.
- Ого! – от крика Ли захотелось прикрыть уши руками. – Да это же самое настоящее испытание силы юности!
Гай с Ли были на одной волне еще со времени их самой первой встречи в университете. И где-то с того же времени ужасно раздражали этим окружающих.
- Да вы издеваетесь, - Тентен расстроенно уселась на пол перед кроватью. – Я там с этим… с этим рыжим!
Неджи протянул руку, и листок со списком пар перекочевал в его ладонь.
- Узумаки Наруто, - прочитал он вслух имя первокурсника, написанное напротив его собственного. Удивленно приподнял бровь: - Это вообще кто?

Интернет им в общежитии Гай отключил. Заявил, что работают они в полевых условиях и справляться должны своими силами. Всем сразу стало понятно, почему перед началом практики у них собрали их мобильные, и раздали дешевые китайские аппараты с китайскими же карточками.
Впрочем, Гай перманентно вел у них разные предметы по специальности еще с первого курса, и к его выкрутасам их потоку было не привыкать.
Так что со своим протеже Неджи только обменялся парой смс, договорившись встретиться уже непосредственно во время начала общей работы.
Он бы вполне мог узнать кто такой этот Узумаки Наруто, если бы захотел, - мало ли в их группе болтливых языков – но на него навалилось слишком много организационных обязанностей, как на главного в их паре, и времени думать о посторонних вещах не осталось. Неджи даже с Ли, с которым они жили в одной комнате, иногда перекинуться парой фраз за день не успевал.
Все его силы и время уходили на то, чтобы подготовить плодородную почву и сдать практику лучше и быстрее всех.

Ровно в два часа дня Неджи сидел в беседке в одном из городских парков и ждал Наруто.
Чтобы зря не терять время, на половину третьего тут же Неджи назначил встречу хорошему китайскому лингвисту. Полчаса для того чтобы познакомиться и обсудить дальнейшие действия им было бы более чем достаточно.
Когда в половину третьего к беседке никто не подошел, Неджи разозлился, но даже не удивился.
Испытывать его терпение на прочность давно вошло у Гая в привычку. Ничего неожиданного в том, что куратор приставил к нему безответственного напарника, не было – даже если он действительно выбирал по наитию, а не сознательно.
Трубку нерадивый первокурсник не брал, и это в чем-то было даже ожидаемо. Неджи понадеялся только, что тот действительно просто опаздывает, а не плутает сейчас где-то по узким улочкам города.
Неджи размышлял над тем, что ему не судьба было спокойно провести практику, курируемую Гаем, довольно долго. Понял он это правда только тогда, когда перед беседкой остановилась жизнерадостная опрятная старушка.
- Добрый день, молодой человек, - бодро прошамкала она. – Хьюга Неджи, я полагаю?
- Госпожа Чжао?! – Неджи встрепенулся, быстро вскочил, помог старушке подняться по ступенькам лестницы и присесть.
В процессе ему едва удалось скрыть удивление. Он ожидал, что известный китайский филолог Чжао Ланфен будет… ну, хотя бы моложе.
- А где ваш компаньон? – госпожа Чжао с любопытством огляделась вокруг, разве что под лавку не заглянула.
- К сожалению, он задержался в университете. Он еще продолжает изучать теоретическую часть исследований, - по-быстрому соорудил Неджи приемлемую версию.
- Ох, молодежь, вечно вы ерундой какой-то занимаетесь, - с осуждением покачала головой старушка. – Придет время – насидитесь еще в университетских кабинетах. А сейчас, вместо того, чтобы задаром штаны просиживать, лучше бы дело делали.
Неджи согласно покивал головой, - а что ему еще оставалось – и его собеседница вдохновенно продолжила:
- В вашем возрасте надо уметь рисковать, только так можно найти то, что вам действительно по душе придется. Не рискующий в молодости человек, в старости никогда счастливым не будет. Недаром в мое время говорили, что нашла мартышка имбирь…
Дослушать остаток фразы и оценить по достоинству коммуникативную функцию фольклорной единицы Неджи не успел. Госпожу Чжао самым бестактным образом перебил жизнерадостный голос:
- Неджи, бабушка, извините, что опоздал! Надеюсь, я ничего важного не пропустил еще?!
Поворачивая голову в сторону голоса, Неджи испытывал что-то среднее между чувством полной безысходности и тихим, холодным бешенством.
Когда он увидел того самого белобрысого и бестолкового первокурсника, которого еще в первый день определил как абсолютно неподходящего для себя партнера, внутри осталось только желание прикрыть глаза и сделать вид, что Неджи не с ним.
За что бы Гай ни решил ему отомстить, Неджи такого в любом случае не заслуживал.

Узумаки Наруто оказался раза в два болтливее, чем Ли и Тентен вместе взятые.
Что хуже, несмотря на полную неуважительность его обращения и отвратительный китайский, госпожа Чжао внимательно слушала его и с удовольствием отвечала на его вопросы. И вообще всем своим видом показывала, как сильно она наслаждается этим разговором.
Все было бы даже очень хорошо, если бы только вопросы Наруто касались непосредственно темы их практики. Но нет, тот за полтора часа успел спросить обо всем, – начиная от способа приготовления китайского рамена и заканчивая условиями содержания малых панд в пекинском зоопарке – кроме того, о чем ему действительно стоило спрашивать.
Только под конец беседы Неджи успел вставить несколько интересующих его вопросов, в том числе и про рекомендуемые направления исследований. И то, большую часть из них он задал, когда они уже провожали госпожу Чжао к автобусной остановке.
Вежливо кивнув на прощание выглядывающей из окна старушке, Неджи с плохо скрываемым раздражением покосился на энергично размахивающего руками Наруто.
Тот, заметив его взгляд, стушевался. Было видно, что он понял, что сделал что-то не так, но не понял, что именно.
- Я как-то не так попрощался с бабушкой, да? – Наруто заметно погрустнел, виновато глянул на него. Он был чуть ниже Неджи, и от этого его взгляд делался очень жалостливым.
Неджи было все равно. На то, что Наруто нарушил с десяток правил этикета, общаясь с госпожой Чжао ему тоже было, по сути, наплевать. Единственное, что его действительно волновало, это то, что он выяснил раза в два меньше информации, чем собирался.
О да, зато теперь он знает три разных способа приготовить рамен и количество съедаемого пандами за месяц бамбука. Как он раньше без этого только жил.
- Ты действительно думаешь, что я организовал встречу с одним из ведущих китайских лингвистов современности, чтобы ты утолил свой интерес к их национальной кухне? – на одном дыхании выпалил Неджи, быстро и невнятно.
Наруто едва ли понял половину из произнесенного, но общий смысл у ловил, и расслабился, снова по-дурацки заулыбался.
- А, ты об этом. Да ладно, ты же вроде узнал все, что хотел, - Наруто легкомысленно махнул рукой. Похоже, тем единственным, что его волновало, было, не обидел ли он старушку ненароком.
Неджи раздраженно дернул уголком губ и напомнил себе, что со всякими идиотами спорить – себе дороже. Развернулся на каблуках и зашагал через парк обратно к общежитию.

Наруто предсказуемо увязался за ним. Первые несколько минут он еще пытался выяснить, из-за чего Неджи так остро отреагировал на полную, по словам самого Наруто, ерунду, но потом просто смирился и принялся рассуждать вслух о чем-то своем.
Минут через десять прогулки Неджи пришлось признать всю нерациональность своего поведения. Чтобы не терять времени даром, он решил начать вводить бестолочь-напарника в курс того, как он собирается проводить основную часть практики.
- Госпожа Чжао посоветовала мне несколько деревень, в которых потенциально можно собрать много разного фольклора, - без предисловий начал Неджи, перебив на середине бессмысленную жалобу на то, что в Китае и нормального сухого рамена негде найти. – Начнем с Уджен, она дальше и населения там больше, так что на нее понадобится больше всего времени. Выезжаем завтра в восемь утра. Встретимся у входа в общежитие.
Наруто нахмурился.
- Но я завтра… а, хотя ладно, - он тряхнул головой, и широко улыбнулся. – Давай только в десять выедем, хорошо?
Неджи закатил глаза, но решил, что напарник ему нужен выспавшийся и работоспособный. И милостиво перенес время встречи на половину десятого.

Конечно же, Наруто и не подумал лечь пораньше, и явился с красными от недосыпа глазами.
Конечно же, он еще и опоздал на пятнадцать минут.
Неджи смерил его раздраженным взглядом, но не счел необходимым что-либо говорить по этому поводу.
До нужной им остановки они добирались молча.
В автобусе Наруто таки прорвало.
Он расспрашивал Неджи про Китай – ему было интересно абсолютно все, и приходилось отвечать, потому что проще было ответить, чем объяснить, почему он отвечать не собирается. И было даже немного стыдно, когда Наруто спрашивал что-то такое, о чем Неджи никогда не слышал или чем никогда не интересовался. Самому начинало хотеться об этом узнать.
Под конец поездки не выдержал уже Неджи. Лучше бы Наруто дремал все это время, вместо того, чтобы спрашивать о всяких бесполезных вещах, раз не додумался выспаться ночью. Хотя, судя по количеству в нем неизрасходованной энергии, не спать он мог еще несколько суток.
И все же.
- Наруто, ты сюда на каникулы приехал или на практику? – холодно поинтересовался Неджи, прерывая того на середине рассуждения о том, в какие бы интересные места недалеко от Ханчжоу ему хотелось бы поехать.
Наруто издал какой-то невоспроизводимый для других людей звук и удивленно на него уставился.
- Может, ты все-таки начнешь задавать вопросы, ответы на которые тебе пригодятся для прохождения практики? У тебя уже есть план того, что ты будешь делать, когда мы приедем в деревню?
- Ну-у, ходить за тобой и помогать тебе поддерживать разговор? – полувопросительно протянул Наруто.
Неджи не закатил глаза только потому, что привык сдерживать физические проявления эмоций.
- Я не намерен делать за тебя всю работу. Китайский у тебя приемлемый, так что работать будем таки образом. Я пойду напрямую к старейшине, а ты в это время побродишь по улицам, пообщаешься с людьми постарше на отвлеченные темы и послушаешь, что именно из своего фольклора они используют в разговоре и с какой целью.
Наруто понятливо покивал. Неджи оставалось только понадеяться на то, что он действительно слушал так внимательно, как показывал.

На самом деле, Неджи был даже рад, что ему было кого отрядить на полевую работу. Сам он чувствовал себя очень некомфортно, когда приходилось общаться с большим количеством незнакомых людей за один день.
Намного приятнее было выпить зеленого чаю в компании неофициального старейшины деревни Ван Болина, хорошего друга госпожи Чжао Ланфен. Поговорить с ним о традициях деревни, о ее преданиях и истории. Ему даже подарили старый фольклорный сборник, составленный на основе материала, собранного в Уджен почти сто лет назад. И хотя ничего особенно оригинального Неджи там не нашел, он понимал ценность такого подарка.
Сидеть так было спокойно и хорошо, и было даже немного жаль, что в деревне нельзя задержаться больше, чем на один день.
С Наруто они договорились встретиться возле автобусной остановки в шесть часов вечера. Когда Неджи подошел, Наруто – ради разнообразия, не иначе – уже ждал его там.
- Как все прошло? – поинтересовался Неджи, не размениваясь на предисловия.
Наруто, ухмыляясь, достал толстую тетрадь и быстро пролистнул ее. С четверть листов была исписана кривоватым неаккуратным почерком:
- Китайские бабушки оказались очень болтливы в это время года.
Неджи взял тетрадь, навскидку развернул где-то сначала. Та же картина, что и в сборнике – ничего оригинального. Но сам материал был собран лучше, чем можно было ожидать, сопровождался подробными комментариями и интересными заметками. Было приятно, что Наруто не потерял времени даром и хорошо справился со своими обязанностями.
- Хорошая работа для первого раза, - сухо похвалил Неджи, и улыбка его собеседника стала еще шире.
Они устроились на задних сидениях пришедшего через полчаса автобуса, и Наруто выпросил у него почитать в дороге реликтовый сборник.
Еще через пятнадцать минут Неджи почувствовал неожиданную тяжесть на своем плече. Повернул голову и увидел, что книжка вот-вот грозится выпасть из слабо сжимающих ее пальцев, а сам Наруто уже тихо и сладко посапывает, используя его вместо подушки. Видимо, недостаток сна, напряженный день и китайский фольклор доконали даже его.
Надо было пихнуть его, разбудить и упрекнуть в фамильярности. Но Неджи только аккуратно вытащил сборник из сразу же разжавшихся пальцев, спрятал его в сумку и устало откинулся на спинку своего сиденья.

Весь следующий день у них ушел на обработку полученной информации.
После обеда Наруто постучался в его комнату – Неджи хотел проверить его работу и показать пример самого лучшего, по его мнению, варианта классификации полученных данных.
Наруто зашел, не дожидаясь, пока ему ответят и замер на пороге, с удивлением оглядываясь.
- А у вас только на двоих комната? – зависть в его голосе сложно было не заметить.
Неджи кивнул, сосредоточенно ища на ноутбуке нужную ему папку.
- Везет, - протянул Наруто. – У нас в корпусах по семь-восемь человек в комнате. Это весело, конечно, но собраться и взяться за учебу так очень сложно.
Вот же, а во время их практики на первом курсе китайцы так с общежитиями не жадничали.
- Можешь учиться у меня, если хочешь, - на автомате ответил Неджи, и потом только до него дошло, что именно он ляпнул.
Но забирать свои слова назад было поздно.
Наруто мгновенно подлетел к нему, оперся руками на стол и уставился прямо в глаза, радостно воскликнув:
- Правда, можно?!
Неджи тихо выругался про себя. Но ему уже ничего не оставалось, кроме как кивнуть в подтверждение.
Немного успокаивала только мысль о том, что так он будет точно уверен, что Наруто учится, а не занимается какой-нибудь ерундой.
- А я твоему соседу мешать не буду? – спохватился Наруто. Несмотря на свой вопрос, он уже по-хозяйски подтягивал к столу Неджи второй стул, чтобы ему удобней было просматривать открытый на компьютере файл.
Неджи хмыкнул.
- Во-первых, он обычно поздно приходит. Во-вторых, он будет только рад.

В своих предположениях Неджи не ошибся. Наруто с Ли быстро нашли общий язык, вдобавок ко всему Ли еще и оказался напарником хорошей подруги Наруто, Харуно Сакуры.
С другой стороны, учитывая то, что Неджи успел узнать о характере Наруто за это время, можно было предположить, что тот наверняка называл друзьями всех людей со своего потока.
Поначалу, Неджи раздражал их эмоциональный разговор на заднем плане. Но они затихали, стоило только сделать замечание, так что причин выгонять Наруто не было.
Он приходил в их комнату заниматься на протяжении всех тех трех дней, что они разбирались с собранными в первой деревне материалами. В конце третьего дня Неджи с удивлением поймал себя на том, что считает фоновый шум, создаваемый Наруто и Ли, почти уютным. И решил эту мысль не продолжать.
В целом, Неджи был доволен работой Наруто. Тот справлялся со своими обязанностями лучше и усерднее, чем от него можно было ожидать. И хорошо дополнял самого Неджи как напарник.
А вот собранные ими материалы, наоборот, разочаровывали. Чем дальше они их разбирали, тем больше становилось понятно, что ничего нового они не нашли. Конечно, для прохождения практики было достаточно и уже собранного, но Неджи не для того поступил в университет, чтобы пренебрегать возможностью получить новые знания и провести собственные исследования.
Завтра днем надо было бы поехать в еще одну деревушку, которую посоветовала им госпожа Чжао.
Именно об этом он и думал, когда вечером третьего дня к его столу подсел Ли. Наруто тогда уже ушел, и без звуков его голоса комната почему-то казалась пустой.
- Ну, как он тебе?
- Неплохо, - Неджи неопределенно дернул плечом. – Работает усердно, но мог бы быть и более ответственным.
Ли его придирчивости не разделял:
- Наруто третий день из этой комнаты почти не выходит, работает наравне с тобой. Вкладывает в ваше общее дело всю силу своей юности! Что еще ты от него хочешь?
- Чтобы он думал в первую очередь о деле, а не о том, где он может в Китае погулять. И не опаздывал больше, как он это делал в первые дни, - Неджи действительно не любил непунктуальных людей.
Неожиданно Ли рассмеялся. Неджи прищурился. Очень редко его слова вызывали у собеседников такую реакцию.
Ли продолжил, немного успокоившись:
- Ты хоть спрашивал, свободен ли он, перед тем, как к себе на полевую его вытягивать?
Неджи не спрашивал.
- Когда вы начали работать, первокурсники еще проходили тренинги. Наруто закрыл теоретическую часть, рассчитанную на неделю, за два дня, чтобы не нарушать твой график, - тут Ли подмигнул ему и понизил свой голос до заговорщицкого шепота: - Сакура говорила, что Наруто, хоть и не дурак, но порядочный раздолбай в учебе. Он первый раз с такой серьезностью отнесся к поставленному заданию. Заданию, которое ему дал ты. Подумай об этом.
Неджи прикрыл глаза. Он не хотел об этом думать.

На следующий день в обед они с Наруто все же поехали в еще одно место, рекомендованное госпожой Чжао, – горную деревушку Цючжоу.
Действовали по тому же принципу: Наруто отправился на разведку в саму деревню, а Неджи пошел непосредственно к старосте. Там его приняли уже не так дружелюбно, как в первой деревне, но на вопросы ответили. И старые архивы полистать тоже дали.
После этого ситуация из плохой превратилась в просто ужасную. Ничего принципиально нового Неджи ни из архивов, ни из разговора со старостой вытащить так и не смог. Разве что расширить поле значения одной-двух поговорок, не более.
Оставалось рассчитывать только на Наруто, но помочь тому обнаружить неизвестный до этого времени фольклор в самой обычной деревушке могло только чудо.
Которое так и не произошло. Когда Наруто подходил к месту их встречи он не унывал (Неджи вообще никогда не видел Наруто унывающим), но и огня энтузиазма и радости в его глазах тоже не было.
- Ну как? – Неджи спросил больше по инерции, ему все и так было ясно.
- Ничего нового, - на самом деле, стоило гордиться собой уже потому, что Наруто уверенно мог сказать эти слова. Но как-то не гордилось.
Наруто тем временем выдержал театральную паузу, и пафосно поднял вверх указательный палец правой руки.
- Но… есть одно «но»! – Неджи против воли затаил дыхание. Раньше он не думал, что эта практика может быть настолько важной для него. – Местные жители рассказали мне, что если пройти пару километров вперед по во-он той горной тропке, то можно выйти к еще одной деревне. Там много людей пожилого возраста, и лингвисты туда раньше почти не заглядывали.
Наруто хитро и довольно ухмыльнулся. Неджи захотелось его ударить.
- И когда ты планируешь туда пойти? Сегодня мы уже не успеем, а во второй раз в одну и ту же деревню, или еще лучше – в деревню, которой даже на официальных картах нет, нас никто не отпустит, - он посмотрел на запад. Солнце должно было сесть примерно через час.
Они могли даже остаться ночевать где-нибудь в деревне, – им бы не отказали, хотя и не обрадовались бы – но утром нужно уже было быть у Гая и сдавать ему первую часть общей практики. Она была готова у них еще давно, но принести и показать ее нужно было лично.
Наруто проследил взгляд Неджи и легкомысленно махнул рукой.
- Да ладно тебе. Минут сорок на дорогу туда-обратно, полчаса на быструю разведку в самой деревне – до заката еще справимся. А последний автобус все равно только через три часа отходит.
И все-таки их нельзя было ставить в пару. Неджи уже предчувствовал, что его тщеславие и жажда приключений Наруто сыграют с ними дурную шутку.

Дорога прерывалась в метрах пятистах от деревни.
Неджи молча покосился на Наруто, взглядом выражая все, что он о нем думает. Тот только отмахнулся и упрямо пошел дальше, пробираясь по лесу в сторону предполагаемой деревни. Пришлось идти за ним.
То, что они заблудились, стало ясно еще через полчаса. Лес стал более густым, а деревни впереди не было видно и в помине.
У Неджи даже злиться на Наруто не получалось. В конце концов, он был старше, он был руководителем их группы, он должен был принимать решения за них обоих. А он, подчинившись своему сиюминутному желанию, бездумно пошел вслед за неопытным первокурсником.
- Наруто! – Неджи негромко окликнул напарника, который уже вырвался вперед.
Тот обернулся.
- Нам еще немного осталось пройти, я уверен. Мы долго идем только из-за того, что нет нормальной дороги, - его голос звучал уверено, но в глаза притаилась вина.
В любом случае, останавливаться Наруто не собирался.
Пришлось нагнать его и схватить за руку, чтобы не забредал в чащу еще дальше.
- Если мы пойдем дальше, то только больше заблудимся.
- А если не пойдем, то точно никогда отсюда не выйдем! – его напарник был настроен решительно.
- Мы всегда можем повернуть обратно, - Неджи старался говорить как можно более спокойно. – Неизвестно, сможем ли мы найти полезную информацию в той деревне. И вообще нелогично рисковать сдачей первого модуля работы ради непроверенных данных.
Наруто помолчал пару секунд. Признался, погрустнев:
- Я не уверен, что смогу вывести нас обратно.
Неджи с облегчением выдохнул. По крайней мере, он отговорил его от дальнейшей авантюры.
- Можно позвонить кому-нибудь, нам помогут. У меня даже номер старосты Цючжоу должен где-то быть.
Наруто молча сунул ему под нос свой мобильный – на месте значка связи мигал оптимистичный крестик.
Видимо, он не был таким любителем непродуманного экстрима, как Неджи про него думал. Утешало это не сильно.
- Так что, пока еще светло, я предлагаю идти дальше. Я приблизительно понимаю, где эта деревня находится и наверняка со временем смогу нас к ней вывести. Это в любом случае выйдет быстрее, чем пытаться искать дорогу назад, - продолжил Наруто, уже снова весело улыбаясь. Неджи поражался, сам плохо понимая чему – не то силе духа, не то отсутствию мозгов.
Но он понимал, что сидеть и надеяться на то, что каким-то волшебным образом у них появится мобильная связь – не выход. А в деревне им, может, покажут дорогу до трассы, и они найдут что-нибудь до Ханчжоу к утру.
Оставалось только найти деревню.

Еще через полчаса деревню они так и не нашли. Зато солнце нашло горизонт, и небо начало быстро темнеть. Будто огромное пятно расплывалось с запада, ненасытно поглощая все на своем пути.
Наруто продолжал идти вперед и выглядел так, будто знает, что делает – всматривался в деревья, в кусты, в следы на земле. На Неджи же накатила полная апатия.
У него бывало такое время от времени – когда ситуация ему не нравилась, но он ничего не мог с ней поделать, то он отстранялся от нее, начинал смотреть на происходящие вокруг события со стороны, не вмешивался в них.
Неджи считал это одним из самых больших своих недостатков и пытался от него избавиться. Но когда он уже находился в таком состоянии, то ничего не мог – да и не хотел – с ним сделать.
Погрязнув так в своих мыслях, Неджи не заметил небольшой ямки прямо на траве перед собой. Короткое падение, быстрый выдох сквозь стиснутые зубы – и вот он понимает, что уже сидит на траве, и его левая лодыжка… хорошо, если просто вывихнута.
Наруто оказался рядом уже через несколько секунд. Вложил в одно слово все, что хотел спросить:
- Что?...
- Лодыжку вывихнул, - подтвердил вслух свою догадку Неджи, морщась и ощупывая ногу.
Наруто вздохнул, глянул на совсем черное уже на западе небо.
- Давай тогда здесь заночуем, я краем глаза недавно подходящую поляну видел. Все равно вперед по темноте идти опасно.
Подхватил под руку, не спрашивая разрешения, помог дойти до поляны, усадил под какое-то кряжистое дерево. Неджи даже не спросил, помнит ли этот недостратег о том, что им завтра практику еще сдавать. Ему все еще было по большей части все равно.
Он только тупо смотрел на уже начинающую распухать ногу и пытался вспомнить есть ли у него с собой что-нибудь, чтобы ее хотя бы перевязать.
Наруто тем временем развел активную деятельность – расчистил поляну, натаскал в одно место больших пальмовых листьев, соорудил из них что-то наподобие лежанки. Подошел к Неджи, который к тому времени пришел к неутешительному выводу, что на перевязку придется рвать штанину.
- Давай я перевяжу.
От звука чужого голоса Неджи вздрогнул, ответил чуть резче, чем собирался:
- Я сам справлюсь, - и добавил, спустя несколько секунд: - А у тебя есть чем?
Наруто присел на корточки рядом с ним и, улыбаясь, достал из рюкзака походную аптечку, а оттуда – тюбик с мазью и эластичные бинты:
- Ага, есть.
- Ты что, всегда их с собой носишь? – Неджи чуть приподнял правую бровь.
- Да, - Наруто улыбнулся еще шире. – Привычка. Кстати, пить хочешь?
И достал из рюкзака еще и бутылку с водой.
Неджи с трудом отогнал от себя дурацкую мысль о том, что напарник заманил его ночью в горы специально.

Где-то через час они уже лежали на куче пальмовых листьев и смотрели в потрясающее звездное небо. Было прохладно – они хоть и накрылись листьями почище, но все равно жались друг к другу, чтобы согреться.
Неджи хотел побыстрее заснуть и встать пораньше, но ему не спалось. И Наруто, чувствуя атмосферу, а может и по собственному желанию, рассказывал ему о созвездиях, водя пальцем по воображаемым линиям.
Он знал о звездах на удивление много – и про их расположении в космосе, и про их следы в человеческой культуре. И щедро делился своими знаниями. Ровный, красивый сейчас голос убаюкивал, приносил с собой покой и безмятежность.
Неджи сам не заметил, как задремал под эти сказки, но даже сквозь дрему, с закрытыми глазами, он видел перед собой карту звездного неба. И чувствовал, как Наруто его целует.
Но, может быть, поцелуй ему только приснился.

Когда Неджи проснулся утром, солнце уже поднялось на приличное расстояние от горизонта. Вокруг мирно щебетали невидимые птицы, рядом, прижавшись теплым боком, посапывал Наруто. Неджи лениво потянулся посмотреть время на телефоне и тихо выругался сквозь сжавшиеся зубы.
Экран уверенно показывал половину одиннадцатого. Они бы не успели сдать нужное задание Гаю, даже если бы автобус до Ханчжоу проехал прямо сейчас через ближайшие кусты.
В принципе, в таких условиях Наруто можно было и не будить, – смысла торопиться уже не было – но тот зашевелился сам, неудачно пихнув Неджи локтем в бок.
- Ох, - Наруто сел на лежанке, моргнул пару раз, и взгляд его сразу стал намного более осмысленным. Он широко и довольно улыбнулся, будто бы и не спал всю ночь на холодной неудобной земле. – Доброе утро!
- Уже почти полдень, - холодно отозвался Неджи, но уголки его губ сами собой дрогнули в ответной едва заметной улыбке. Наруто как-то умудрялся поднимать его моральный дух одним своим хорошим настроением.
- Вот же, не судьба нам нормально практику Гаю закрыть.
Чужой голос не звучал расстроенно, но взгляд был виноватым.
Неджи не хотелось вспоминать об этом лишний раз, и он добровольно перевел тему:
- Давай сначала разберемся с более насущными проблемами.
Видимо, его комментарий был понят превратно, потому что уже через пару секунд в его сторону полетел тюбик охлаждающей мази из знакомой походной аптечки. Неджи поймал его на лету и занялся больной лодыжкой. Владелец аптечки в это время усердно пытался что-то найти в кустах.
Наруто вернулся ни с чем и Неджи запоздало подумал, что тот, наверное, голодный. Сам Неджи голода не чувствовал – слишком нервным выдались вчерашний вечер и сегодняшнее утро, и это притупило физическое восприятие. Но от предложенной воды он не отказался.
Еще минут пять Неджи ловил себя на том, что он бесцельно рассматривает бинты на ноге и не хочет начинать разговор. Пришлось заставить себя собраться, нельзя было тратить драгоценное время впустую.
- Предлагаю сделать так, - все же начал Неджи, и Наруто, наводивший порядок в рюкзаке, поднял голову, показывая, что слушает. – Ты сейчас оставляешь меня тут, а сам идешь искать деревню. Находишь деревню, общаешься с местными, – может они дадут какую-нибудь помощь, а потом возвращаешься за мной.
Неджи только надеялся на то, что Наруто на исполнение описанного плана хватит хотя бы часов семи. В конце концов, та деревня действительно должна была быть недалеко.
Впервые за все время их общения Наруто посмотрел на него, как на не очень умного человека, и это больно ужалило самолюбие.
- Ты что, шутишь, что ли?! Я тебя здесь не брошу.
Неджи вздохнул. Этого он и опасался.
- Послушай, это не рационально…
- Да плевать мне на «рационально»! – Наруто выглядел не то злым, не то обиженным. – Или мы идем вместе, или мы вообще никуда не идем!
Он смотрел на него со знакомым решительным блеском в глазах – тем самым блеском, с которым когда-то, тысячи дней назад, засыпал его вопросами о Китае, и Неджи понял, что проще согласиться, чем объяснить, почему нет.
И согласился.

Деревня показалась между деревьями уже через час пути. Если бы им не пришлось осторожничать и беречь больную ногу Неджи, они добрались бы до нее минут за двадцать.
Неджи не мог поверить своим глазам. Наруто вывел их к ней так быстро, как будто точно знал, куда именно надо идти.
Эту мысль он и озвучил, с почти нескрываемым восхищением в голосе.
- Ну, я же все детство в скаутских лагерях провел, вот и на местности хорошо ориентируюсь. Следы деревни еще вчера нашел, только не был в них уверен. Погоди, - Наруто остановился и удивленно посмотрел на него. – Если ты этого не знал, почему ты так спокойно без вопросов за мной шел?
Неджи подумал, что ответ на разумный вроде бы комментарий слишком дорого обойдется его гордости, и молча пошел вперед, утягивая Наруто за собой.
В деревне их встретили радушно. Неджи, правда, ловил смешинки в глазах стариков, но потом представлял, какое колоритное зрелище они оба собой представляют, и ему самому становилось смешно.
Главное, что их накормили и напоили горячим чаем. Даже презентовали какую-то особую целебную мазь для больной ноги. А когда с несчастными студентами, пошедшими на такие жертвы ради науки, милостиво согласились поболтать про местный фольклор, и Неджи услышал, что именно они болтают, он понял, что лично для него все их неприятности уже многократно окупились. Новой и интересной информации, полученной ими здесь, с лихвой хватило бы на десять фольклорных практик и еще на парочку весомых научных работ.
Из деревни они уходили довольные собой и жизнью. Сеть на мобильных все еще не ловила, но деревенский староста таки действительно показал им быструю дорогу до трассы.
- Идите напрямик через ту рощицу, и через минуты две уже увидите дорогу. А на дороге почти сразу автобусная остановка, не пропустите.
Когда Неджи узнал, что до этой деревни на самом деле так легко было добраться, у него против воли вырвался измученный вздох.
Мудрый старичок понял его правильно и хитро улыбнулся.
-Ну что поделать, не любим мы посторонних людей в деревне. Хотя таким интересным гостям, как вы, мы всегда рады, - он сказал это так дружелюбно и непринужденно, что даже неприятного осадка от его слов не осталось.
Наруто искренне и светло улыбнулся в ответ:
- Спасибо, дедушка. Вы нам очень помогли.
Старичок весело покивал, посмеялся, и проводил их прямо до бамбуковой рощицы.

Их прикрыли.
Каким-то невероятным образом Тентен удалось договориться со своим напарником, Гаарой, и его сестрой Темари, и они обставили все так, что Гай не только не снял с них баллы, но и засчитал первое задание.
Неджи откровенно наслаждался своим везением, не мешала даже только заживающая еще лодыжка. Разбирал фольклорные материалы, собранные в затерянной в горах деревушке, перебирал их, как драгоценные сокровища. На это уходило почти все его время в последние несколько дней.
Само собой вышло так, что с Наруто они в эти дни почти не общались. Неджи считал свою работу руководителя в их группе выполненной, и был уверен, что оставшиеся им задания они смогут решить без помощи друг друга.
Наруто подходил к нему поговорить несколько раз, но Неджи отвечал ему односложно и без желания, и со временем тот оставил его в покое.
Тентен с Ли тоже порывались обсудить с ним его напарника, но эти попытки он совсем откровенно игнорировал.
К концу рабочей недели в Ханчжоу разразилась настоящая гроза. Оба их корпуса общежития тогда дружно праздновали в парке сдачу второго важного модуля заданий. Дождя никто не ожидал, и из парка все прибежали мокрыми, прикрываясь кто чем – сумками, куртками, кульками с продуктами.
Неджи было понадеялся, что на этом их энтузиазм иссякнет, но веселая студенческая пьянка продолжилась в самом общежитии. Преподаватели предпочли закрыть на нее глаза.
Когда Неджи уже готовился ко сну, в дверь его комнаты тихо, неуверенно постучались. Открыв дверь, он с удивлением увидел на пороге Наруто.
- Извини, - тот потупил взгляд. – У меня голова разболелась, а у нас там слишком шумно. Ли разрешил у вас переночевать, сказал, что сегодня ночью спать все равно не собирается. Можно?
И Неджи снова не нашел причин ему отказать.

Он сам не понял поначалу, отчего проснулся ночью.
Потом услышал судорожное дыхание с соседней кровати, и ему потребовалось несколько секунд, чтобы осознать, что там лежит не Ли, а Наруто.
Неджи полежал немного, глядя в дождь за окном, а потом не выдержал:
- Эй, - тихо позвал, сел на кровати. Пол неприятно холодил босые ступни. – Ты чего?
Наруто глубоко вдохнул в темноте – успокаивался:
- Все нормально. Извини. Просто не люблю дожди летом.
Успокоиться у него не вышло, дышал он все еще прерывисто, голос был хриплым.
И это было невероятно странным и непривычным – Наруто, показывающий кому-то свои слабости. Тот самый Наруто, по которому никогда нельзя было сказать, что у него вообще есть какие-либо слабости.
Неджи немного помедлил, а потом подошел к чужой кровати, неожиданно даже для самого себя опустился рядом. Он плохо осознавал свои действия, но точно знал, чего ему хотелось. Ему хотелось, чтобы Наруто не было плохо.
Наруто если и удивился, то не показал этого. Только подвинулся немного к стене, освобождая место. Они полежали так немного, думая каждый о своем, а потом Неджи по наитию повернулся в его сторону, а Наруто порывисто обнял его, уткнулся лицом в его грудь.
- Столько неприятных воспоминаний, - чужой голос отдавался многоголосым эхом в его голове. – Из-за этого дождя.
Неджи погладил его по спине, не то успокаивая, не то прижимая ближе к себе.
- Воспоминания это прошлое, - тихо и уверенно сказал он, утыкаясь носом в чужую макушку. – А сейчас уже все хорошо. Все плохое закончилось, прошло. Спи.

Что-то поменялось между ними после той дождливой ночи.
Неджи уже с удовольствием поддерживал их общие разговоры, а Наруто улыбался ему намного приветливее и теплее, чем остальным.
Все как будто наладилось, встало на свои места. Иногда у него в голове появлялись мысли, что так все и должно было быть изначально, а он только по глупости своей оттягивал неизбежное.
Хотя оно сулило ему так много радости.
Неджи тряхнул головой, прогоняя из нее дурацкие мысли.
Последним пунктом в практике стояла научная статья, которая должна была быть связанной с одной из фольклорных единиц на их выбор.
Сейчас Неджи предстояло этот нелегкий выбор сделать. Вариантов было много, и они все нравились ему так сильно, что проще было написать научную статью по каждому из них, чем остановиться на каком-то одном.
Сзади незаметно подошла Тентен, смешливо фыркнула, когда увидела, чем именно он занимается. Послышался неясный шорох, и через пару секунд она сказала:
- А я знаю, что именно тебе надо выбрать для своей статьи.
Неджи заинтересованно повернулся в ее сторону и уткнулся носом в большой альбомный лист. На листе широким, небрежным почерком Тентен была выведена одна единственная сехоуюй.
«Мартышка нашла корешок имбиря – съесть – боится, что рот обожжет, бросить – жалко расстаться».
Неджи почувствовал, как его губы против воли расплываются в улыбке. Еще веселее ему стало, когда он вспомнил, при каких условиях он услышал эту сехоуюй в первый раз. Действительно, отличная выйдет тема для научной статьи. Близкая целевой аудитории. И проверенная на личном опыте.

@темы: Фанфик, Конкурс "Скрытые смыслы"

URL
Комментарии
2015-10-14 в 17:46 

Laora
Милосердие выше справедливости (с)
Прочитала с удовольствием, большое спасибо! :white:

2015-10-14 в 18:14 

Laora, вам спасибо за отзыв, очень рада, что понравилось)

URL
2015-10-15 в 10:27 

алКошка
Нет ничего невозможного, если ты охуел до нужной степени
Внезапный пейринг, боялась браться, но рассказ затянул с первых абзацев, и не отпускал до самого конца *.*
Как показалось, характеры и отношения не до конца раскрыты, но на фесте сроки, это понятно...
А описанных ключевых моментов хватает, чтобы додумать картину целиком=)))
Большое спасибо, рассказ действительно получился интересным и тематическим:red:

2015-10-15 в 14:24 

алКошка, я думаю над тем, чтобы написать еще одну часть как-нибудь позже - у меня действительно не получилось впихнуть туда все, что я хотела)
Спасибо вам за теплый комментарий, я рада, что фик пришелся по душе)

URL
2015-10-21 в 15:41 

Dai Ri
Милая, успокойся. Сейчас я размажу его по стенке и приду (c)
Вой, какой текст замурчательный и теплый :inlove: И он вроде незамысловатый, но очень интересный ** Все эти университетские будни, выезды на практику, работа с материалами - я аж прониклась духом и даже позавидовала! :laugh: Была бы везде такая система, эх))) Нет, правда, очень заманчиво и живо всё представлено - относительная свобода действий и решений, где сам за себя отвечаешь, но и перед куратором отчитываешься. И самостоятельная организация: с кем договориться, куда поехать, как собрать материал... В общем, воу-воу *__* А ещё меня безмерно порадовало, как тема конкурса переплетается с "китайскими" образами команды Гая :heart: Взаимодействие между ними тоже получилось умилительнейшим ^.^ Но, конечно, самым прекрасным является развитие отношений Неджи и Наруто :heart: От этой первой оценки и первой сумбурной встречи к постепенному привыканию, выделению положительных черт и запоминающихся моментов. Всё для того, чтобы найти баланс, чтобы пережить незабываемое - вроде всего лишь практика, а поди ж ты как состыковалось и обустроилось *.* В тексте полно ярких моментов - про отказ бросать Неджи с вывихом в лесу, про летнюю грозу, про имбирь этот с дымкой поцелуя - и в целом они складываются в такое потрясающее и захватывающее, что не оторваться :inlove:
Спасибо большое за столь теплую, интересную историю, с которой одно удовольствие было знакомиться~

2015-10-21 в 16:18 

Dai Ri, спасибо вам за такой развернутый и приятный комментарий, очень рада, что фик вам понравился)

URL
     

Game-FanFiction

главная